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Cornélius Népos
(✶110 BC   †25 BC)

Cornélius Népos (-100 / -29 ou -25) était un écrivain latin qui entretint des relations amicales avec Atticus, une correspondance avec Cicéron et des rapports étroits avec Catulle.

Cornélius Népos, dont nous ne connaissons pas le prénom, est né au pays des Insubres à Mantoue ou à Ticinum (Pavie), vraisemblablement vers l'an 100 av. J.-C. Lié avec Atticus, Cicéron et Catulle, il leur survécut à tous trois, de sorte que l'on situe la date de sa mort entre l'année -29 et l'année -25.

Œuvre

Cornélius Népos fut polygraphe. S'il écrivit d'abord des poésies légères, il rédigea ensuite:

  • Trois livres de «chroniques» (Chronica), compilation, semble-t-il, des grands événements de l'histoire universelle datés.
  • Au moins cinq livres d' «exemples» (Exempla), sorte d'histoire de mœurs, où Népos oppose à l'ancienne Rome la Rome de son époque.
  • Au moins seize livres d'une «histoire des grands hommes» (De viris illustribus), dédiés à Atticus, qui selon diverses sources anciennes, se décomposeraient ainsi:
    • I. «Des rois des pays étrangers»
    • II. «Des rois des Romains»
    • III. «Des capitaines remarquables des pays étrangers»
    • IV. «Des capitaines remarquables des Romains»
    • V. «Des jurisconsultes grecs»
    • VI. «Des jurisconsultes latins»
    • VII. «Des orateurs grecs»
    • VIII. «Des orateurs latins»
    • IX «Des poètes grecs»
    • X. «Des poètes latins»
    • XI. «Des philosophes grecs»
    • XII. «Des philosophes latins»
    • XIII. «Des historiens grecs»
    • XIV. «Des historiens latins»
    • XV. «Des grammairiens grecs»
    • XVI. «Des grammairiens latins».
  • Deux biographies: celle de Caton l'Ancien et celle de Cicéron.
  • Un ouvrage de géographie.
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De toute son œuvre, seul nous reste le livre III du De viris illustribus: la biographie d'Atticus, celle de Caton et quelques passages de ses autres œuvres.

Selon lui, ses sources auraient été, notamment :

  • l'Histoire de la Guerre du Péloponnèse de Thucydide,
  • les Helléniques et les Philippiques de Théopompe,
  • l'Histoire des Perses de Dinon,
  • l'Histoire de Sicile de Timée de Tauroménion,
  • l'Histoire universelle de Polybe,
  • l'Histoire d'Hannibal par Sosylos et d'autres Histoires d'Hannibal par Silenos ou par Sulpicius Blitho, ainsi que Le Livre annal d'Atticus.

C'est un écrivain bref et clair, très anecdotique, mais peu scrupuleux de la vérité historique et de la chronologie.

Éditions

Les éditions les plus estimées selon une source du XIXesiècle le dictionnaire Bouillet sont:

  • l'édition princeps, Venise, 1471;
  • l'édition de Johannes Andreas Bosius, 1806;
  • l'édition de Karl Ludwig Roth, 1841;
  • l'édition de Alfred Monginot, 1868.
  • plusieurs traductions françaises, notamment, au XIXesiècle, dans les collections Panckoucke et Nisard.
  • Cornelius Nepos, Vies des grands capitaines, Paris, coll. «Collection des Auteurs latins (Nisard)»,‎ 1850 (lire en ligne)
  • Cornélius Népos, Œuvres, texte établi et traduit par Anne-Marie Guillemin, Paris, Les Belles Lettres, Collection des Universités de France, 2e édition, 1961.

Source: Wikipédia, L'encyclopédie libre

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