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Cyprien de Carthage
(✶200   †258)

Cyprien de Carthage, de son vrai nom Thascius Caecilius Cyprianus, né vers 200 et mort en martyr le 14 septembre 258 lors de la persécution de Valérien, est un Africain du Nord converti au christianisme, évêque de Carthage et Père de l'Église. Il est, après saint Augustin, l'un des plus grands témoins de la doctrine de l'Église latine des premiers siècles.

Vie et martyre

Il naît en Afrique du Nord vers 200, de parents païens, très probablement berbères. Il fait d'abord une carrière de rhéteur à Carthage. Il professe la rhétorique et se convertit assez tard au christianisme.

Il devient prêtre puis, en 249, évêque de Carthage,. Pendant la persécution de Dèce, il reste loin de Carthage; cette«fuite», qu'on lui reproche, aggrave les difficultés qu'il a à résoudre: révolte des confesseurs, problème de la réconciliation des lapsi, éclatement de schismes à ce sujet en Afrique et à Rome, où Novatien choisit la sévérité et fonde une Église dissidente promise à un long avenir. La mort de Dèce en 251 lui apporte quelques années de répit, malgré les menaces de persécution et la survenue d'une épidémie.

En 255 commencent les démêlés avec Étienne, évêque de Rome: affaire de deux évêques espagnols apostats, imprudemment, à ses yeux, réhabilités par le pape; affaire de Marcianus d'Arles, novatianiste, qu'il demande à Étienne d'écarter de la communion; dispute relative à la validité (que refuse Cyprien) du baptême donné par les hérétiques.

Quand paraît le premier édit persécuteur de Valérien, Cyprien est exilé en août 257; un an après, revenu dans sa ville épiscopale, il y est, en vertu du second édit, décapité le 14 septembre 258 avec plusieurs de ses compagnons ecclésiastiques, dont Flavien de Carthage.

Sa vie est connue par une biographie, la Vita Cypriani, écrite par le diacre Pontius. On a aussi conservé les Actes proconsulaires de sa passion avec les compte-rendus authentiques des interrogatoires.

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Œuvres

Écrits

Saint Cyprien a écrit en latin de nombreux traités ainsi que des lettres. Leur objet et leur but est de défendre le christianisme et de soutenir la foi des chrétiens.

Les lettres de saint Cyprien sont des documents historiques précieux, notamment pour comprendre l'évolution du droit ecclésiastique.

Il a laissé de très nombreux écrits parmi lesquels :

  • Ad Donatum / A Donat: sur la décadence morale de son époque;
  • Ad Quirinum / A Quirinus: sur les rapports et les oppositions entre judaïsme et christianisme;
  • De habitu virginum / Les habits des vierges: sur la façon de se vêtir des vierges, laquelle doit être simple et modeste;
  • De Catholicae Ecclesiae unitate / De l'unité de l'Église catholique: contre ceux qui cherchent à créer la division dans l'Église;
  • De dominica oratione / La prière du Seigneur: commentaire du Notre Père;
  • De mortalitate / La condition mortelle de l'homme: sur la maladie;
  • De opere et eleemosynis / L'activité pratique et les aumônes: sur les bonnes œuvres, la perfection et le martyre;
  • Ad Demetrianum / A Démétrien: réponse contre les attaques païennes;
  • De lapsis / Des tombés: on nommait ainsi ceux qui avaient fléchi pendant la persécution de Dèce;
  • De bono patientiae / La bonté de la patience: sur la vertu de patience;
  • Contre les spectacles: contre les excès immoraux de certains spectacles;
  • Les avantages de la pudeur: sur la pudeur et la morale;
  • La jalousie et l'envie: contre la jalousie et l'envie;
  • Lettres.

Le traité (De Catholicae Ecclesiae unitate (De l'unité de l'Église catholique publié en 251) est l'une de ses œuvres clé, considérée comme le premier traité d'ecclésiologie de la littérature chrétienne, saint Cyprien n'ayant de cesse de rappeler l'unité de l'Église. Il met en garde ses contemporains chrétiens contre l'orgueilleuse tentation de créer une église parallèle à la «grande Église». Cela n'aboutirait à rien car «hors de l'Église, il n'y a pas de salut» (personne ne peut se sauver en dehors de l'Église). Cette expression (en latin Extra Ecclesiam nulla salus) a souvent été mal comprise.

Citation

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Converti du paganisme, Cyprien fut un homme de prière et un éminent pasteur auprès de nombreuses Églises d'Afrique.

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Patient au-delà de l'azur

« Quelle immense patience en Dieu ! ... Nous voyons, par un effet de sa patience égale et sans faille pour les coupables et pour les innocents, pour les gens pieux et pour les impies, pour ceux qui témoignent de la reconnaissance et pour les ingrats, sur un signe de Dieu les saisons obéir, les éléments accomplir leur service, les vents souffler, les sources couler, les moissons croître en abondance, les raisins de la vigne mûrir, les arbres se charger de fruits, les bois se couvrir de feuilles, les prés de fleurs. Et bien que Dieu soit douloureusement affecté par nos péchés fréquents, que dis-je ? continuels, il maîtrise son indignation et attend patiemment le jour de la rétribution, fixé d'avance une fois pour toutes ; et bien qu'il tienne la vengeance en son pouvoir il préfère, conserver longtemps la patience, supportant et retardant avec une évidente clémence pour que, si possible, la méchanceté, à force d'avoir duré, se transforme un jour et que l'homme, après s'être vautré dans les égarements et les crimes contagieux, revienne à Dieu : Je ne veux pas la mort de celui qui meurt, mais qu'il se convertisse et qu'il vive (Ez 18, 32).»
« Frères très aimés, la patience est un attribut de Dieu, et quiconque est bon, patient et doux imite Dieu le Père ! »

Style

Le style de saint Cyprien est célébré notamment par le poète Prudence. Jusqu'à saint Augustin, il est le modèle incontesté des écrivains ecclésiastiques latins et d'auteurs de la Renaissance comme Érasme.

Prudence consacre à saint Cyprien le poème Peristephanon 13 où il évoque sa conversion, son éloquence et son martyre. Ennode de Pavie fait de même (Hymne, 1, 12).

Traductions

Ses Œuvres ont été imprimées plusieurs fois, la meilleure édition signalée au XIXesiècle par le Dictionnaire Bouillet est celle commencée par Étienne Baluze et terminée par Dom Maran (publiée à Paris en 1726). Une partie de ses Œuvres a été traduite en français par Jacques Tigeon en 1574 et par Lambert en 1672. L'abbé Marie-Nicolas-Silvestre Guillon en a donné une traduction complète en 1838.

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Écrits attribués


  • Adversus Judaeos (Contre les Juifs): attribué à Donatien par Adolf von Harnack, à Sixte II par d'Alès, daté du milieu du IIIesiècle;
  • Ad Novatiamum (À Novatien);
  • Cena Cypriani (Cène de Cyprien): banquet réunissant les grands personnages de la Bible;
  • De laude martyrii (Louange du martyre): attribué à Donatien par Harnack, daté du milieu du IIIesiècle;
  • De duodecim abusivis Saeculi (Des douze abus du siècle): livre du VIIesiècle d'origine irlandaise;
  • Quod idola di non sint (Les idoles ne sont pas des dieux): ouvrage sur le paganisme, qui n'est probablement pas de Cyprien mais lui est souvent attribué, daté vers 230;
  • Sermo de voluntate Dei (Sermon sur la volonté de Dieu);
  • De singularitate clericorum (De la singularité des clercs): interdiction faite aux clercs de vivre avec des femmes.
  • Confessio Cypriani (La Confession de Cyprien): La légende de Cyprien le Mage a eu un grand succès, jusque dans le Faust de Goethe. Enfant, il est voué à Apollon, puis «initié à la dramaturgie du serpent», initié aux Mystères de Mithra à sept ans, initié aux Mystères de Déméter à dix ans, initié au serpent de Pallas sur l'Acropole, instruit par sept hiérophantes sur l'Olympe, etc. Finalement il se convertit au christianisme à Antioche. La Confession de Cyprien, en grec, figure dans les Cypriani Opera de l'édition de Baluze (Venise, 1758, col. 1106 ss.). Le roman, écrit vers 440, a été traduit en français.
  • De duplici martyrio (Des deux formes de martyre): En 1530, Érasme, dans sa quatrième édition des œuvres de saint Cyprien, introduit un traité De duplici martyrio ad Fortunatum qu'il présente comme un texte de Cyprien retrouvé par hasard dans une ancienne bibliothèque. Ce texte, proche des ouvrages d'Érasme, aussi bien pour le fond (hostilité à la confusion entre vertu et souffrance) que pour la forme, et dont on ne connaît aucun manuscrit, contient des anachronismes flagrants, comme une allusion à la persécution de Dioclétien, persécution bien postérieure à la mort de saint Cyprien. En 1544, le dominicain Henricus Gravius dénonce l'ouvrage comme inauthentique et en attribue la paternité à Érasme ou à un imitateur d'Érasme. Au XXesiècle, l'hypothèse d'une fraude d'Érasme était rejetée a priori par la plupart des grands érasmiens, comme Percy S. Allen, mais elle est adoptée par des universitaires comme Anthony Grafton,,,.

Culte

Saint Cyprien est enterré à Carthage, dans le cimetière de Macrobius Candidianus, à la rue des Mappales. C'est là que commence son culte, immédiatement après son martyre, le 14 septembre 258. Lors de la Paix de l'Église, on y construit une basilique et on établit une mensa Cypriani (mémorial) sur le lieu de son supplice (in agro Sexti).

Fête

Saint Cyprien, évêque, martyr et docteur de l'Église, est un saint chrétien, fêté le 14 septembre ou le 16 septembre par certaines Églises d'Occident et le 31 août par les Églises d'Orient. Cette fête est inscrite dans les plus anciens calendriers liturgiques.

Cyprien est nommé au canon romain de la messe de rite latin.

Bibliographie


  • Notices d'autorité: Fichier d'autorité international virtuel• International Standard Name Identifier• Bibliothèque nationale de France• Système universitaire de documentation• Bibliothèque du Congrès• Gemeinsame Normdatei• WorldCat
  • Marie-Nicolas Bouillet et Alexis Chassang (dir.), «Cyprien de Carthage» dans Dictionnaire universel d’histoire et de géographie,‎ 1878 (Wikisource)
  • Maurice Jourjon, Cyprien de Carthage, éd. Éditions ouvrières, Paris, 1957
  • Charles Saumagne, Saint Cyprien, évêque de Carthage, «pape» d'Afrique (248-258), éd. CNRS, Paris, 1975
  • Vincent Serralda et André Huard, Le Berbère… Lumière de l'Occident, éd. Nouvelles Éditions Latines, Paris, 1990 (ISBN9782723302395)
  • Cyprien de Carthage, La Vertu de la Patience, éd. Le Laurier, Paris, 2004 (ISBN978-2864952053)

Source: Wikipédia, L'encyclopédie libre

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